青少年图书成美国市场“香饽饽”

发布时间:2011.10.18 点击量:?

  经过数年的发展,青少年图书市场逐渐形成规模。今年,青少年图书占据了美国出版商秋季出版书目的主要部分,这些图书内容包括具有威胁性的生物、被禁忌的恋情和对现在及未来地球的预警,充满另类色彩。
  “读者们仍未对这类图书厌倦,这一代年轻人并不记得战争时期的美国。因此,属于他们的文学就赋予他们一种能使其对善与恶进行思考的途径。”美国畅销书作家苏珊·柯林斯(Suzanne Collins)和其畅销作品《饥饿游戏》(The Hunger Games)的文学代理人露丝玛丽·斯蒂莫拉如是说。
  在这个充满不确定性的行业中,青少年图书出版业依然保持持续发展。在“哈利·波特”系列掀起一番高潮的15年之后,精装小说还是这类图书中的主力产品。哈珀·柯林斯(Harper Collins)的童书出版企业巴尔泽&布雷(Balzer & Bray)副总裁和合作出版人亚历山德拉·巴尔泽说,青少年图书涉及了所有类型的内容,零售商抓住了这巨大的市场潜力,青少年图书市场的运作更像成年人图书市场,能赚得大量利润。
  “新青年少图书时代”到来
  在这之前的15年,“哈利·波特”系列在青少年图书市场中树立了精装书的标志性地位,之后的“暮光之城”系列又延续了这一势头。很多青少年愿意花上自己打工挣得的15美金~20美金去买梅吉·斯蒂夫瓦特(Maggie Stiefvater)或者卡桑德拉·克莱尔(Cassandra Clare)的最新图书而非唱片。
  代理商巴里·戈德布拉特说:“即使在这个存在各种问题的美国阅读市场中,大家仍有很多读者对好的内容有大量需求。”在前“哈利·波特”时代,业界都在担心青少年图书因丹尼尔·斯蒂尔(Danielle Steel)和斯蒂芬·金(Stephen King)而失去这一年龄段中15岁~19岁的年轻读者,而现在则朝着相反的方向发展,成年人都在买青少年图书来阅读。
  文学代理机构安吉拉·布朗的代理人兼纽约奥布朗书店的图书销售人员詹妮弗·拉弗兰说,自从书店把青少年图书从童书领域中分出后,青少年图书就摆脱了这些书因为是为10多岁孩子所写而稍显低档的尴尬。她还表示,人们发现,在青少年图书领域确实有一些很好的故事,她已经向成年人卖出《13个原因》(13 Reasons Why)、《选美皇后》(Beauty Queens)等多种青少年图书。
  精致的包装也增加了跨年龄段图书的吸引力。戈德布拉特先容道,《饥饿游戏》的封面就正是如此,无性别差异、无年龄差异并且特色鲜明。巴尔泽表示,如果有大部分读者把购买的图书当作礼物,图书的封面设计就十分重要。
  超自然主题受读者喜爱
  在青少年图书领域,同样存在整个出版业都有的超自然疲劳现象。在柯蒂斯·布朗经济企业任职的代理人金吉·克拉克8月向英国的出版商销售她所代理的图书,但她所见到的几乎所有的编辑都不再购买新的超自然类小说。事实是,读者可能还没有超自然疲劳,而很多编辑却有了这种疲劳。
  就在很多人把超自然列为过去时的时候,源头图书出版企业(Sourcebooks)就宣布其将在2012年3月出版的《拥抱》(Embrace)是第一本多类型、超自然浪漫传奇故事。而布鲁姆斯伯里企业(Bloomsbury)则宣布,其将于2013年冬季出版的《恶魔》(Diabolical)是一本超自然惊悚三部曲,故事背景设在芭蕾舞学院。
  继《饥饿游戏》成功之后,出版商又推出了很多类似“反乌托邦”的读物,而这一趋势还将随着明年3月上映的《饥饿游戏》影片而推向高潮。戈德布拉特说,《饥饿游戏》的读者在壮大而非缩小,关键是其中有大量成年人读者。克拉克说,出版商认识到,《饥饿游戏》是一种与“暮光之城”系列和“哈利·波特”系列相同的流行学问现象,影片的发行将会在今后两年对图书的出版产生极大影响。
  网络营销获出版商重视
  不过,无论下一本热销书是什么,营销者都将在网络上销售。在社交网站“脸谱”上,有超过30万人喜欢《饥饿游戏》。虽然很难计算其中有多少是青少年,但是很多人认为社交媒体是适合青年读者的首选营销渠道。戈德布拉特表示,现在读报纸评论的孩子越来越少,而使用社交媒体,人们就可以直接到达他们的网络生活圈子。
  5月,学乐企业(Scholastic)在“脸谱”上建立了一个名为“这就是青少年”(thisisteen)的网页,专门为年轻人提供包括编辑视频、博客文章和竞赛的内容。在网上建立一个让所有青少年图书编辑都能现身的场所,能让学乐企业掌握有关青少年的大量信息。梅格·卡波特(Meg Cabot)的粉丝与莉芭·布雷(Libba Bray)的粉丝,苏珊·柯林斯的粉丝与马格斯·朱萨克的粉丝可以在这里相遇交流。
  学乐企业市场营销副总裁李劳斯说,青少年不只是喜欢这个网页,而且深入地参与其中,互相交流,回答对方的问题。学乐企业借此还可以观察到他们交谈内容的变化,比如,由柯林斯发布的有关《第11次大瘟疫》(The Eleventh Plague)的一条言论在1个小时内就有200条评论。他表示,社交媒体不只有“脸谱”和推特,还有其他的青少年网络,出版行业都应有效地将它们利用起来。(本文编译自《出版商周刊》)

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